Cancer de la peau: carcinome épidermoïde cutané à cellules squameuses chez le chat

Le cancer de la peau le plus fréquent chez le chat apparaît au niveau de l’épiderme. C’est un tissu que se compose de plusieurs couches: la couche externe est constituée de cellules appelées épithélium pavimenteux. Cette couche de tissu recouvre la surface d’une grande partie du corps et tapisse les cavités du corps.

Le carcinome malpighien est un cancer de la peau qui prend naissance dans l’épithélium malpighien. Il peut ressembler à une plaque blanche ou à une bosse sur la peau. Souvent, cette petite bosse se nécrose au centre et s’ulcère avec des saignements occasionnels.

 

Comme les cancers de la peau sont typiquement malins et particulièrement invasifs, il est essentiel de diagnostiquer et de traiter sans délai cette maladie.

Les carcinomes épidermoïdes cutanés sont généralement des tumeurs à croissance rapide qui grossissent avec le temps et difficile à guérir. Certains chats peuvent avoir jusqu’ à trente plaies sur la peau, on parle alors de la maladie de Bowen.

Le cancer de la peau chez le chat est facile à prévenir

Ces deux types de cancer de la peau peuvent se métastaser à d’autres organes. Si les ulcères sont diagnostiqués avant qu’ils n’aient eu l’occasion de devenir cancéreuses, il est possible de les traiter efficacement.

Ces types de cancer de la peau sont plus fréquents chez les chats qui vivent à haute altitude et chez les chats qui passent beaucoup de temps au soleil. Les chats blancs et les chats de couleur claire sont plus susceptibles d’avoir ces tumeurs que les autres types de chats. Ce type de cancer est plus communément observé chez les chats âgés.

 Symptômes et types de cancer de la peau chez le chat

Les symptômes de cancer de la peau est facile à détecter contrairement à des maladies comme le reflux acide.

Ces symptômes sont:

  • Ulcères
  • Une croûte ou une plaie de saignement sur la peau qui ne disparaît pas avec les antibiotiques ou les crèmes
  • Des plaies qui ne guérissent pas pendant plusieurs mois
  • S’estompe dans les régions où les cheveux sont blancs ou de couleur claire
  • Maladie de Bowen
  • Peau qui change de couleur et développe un ulcère au centre
  • Les poils de la plaie tombent facilement
  • Matériau sec et croûté sur les cheveux près de la plaie
  • Pas moins de 30 plaies à la tête, au cou et aux épaules
  • Croissances ou tumeurs
  • Croissance blanche colorée
  • Croissance dans les zones où les cheveux sont blancs et la peau claire
  • Des escarres ou des excroissances peuvent être trouvées n’importe où
  • Les endroits les plus fréquents sont l’avant du nez (plan nasal), les paupières, les lèvres et les embouts auriculaires.

Causes des cancers de la peau

  • La principale cause des cancer de la peau est l’exposition prolongée aux rayons du soleil/UV
Les UV sont les principales causes des cancers de la peau

 Diagnostic

Pour bien diagnostiquer un carcinoma chez votre chat, vous devrez donner à votre vétérinaire un historique complet de la santé de votre animal, des symptômes et des incidents possibles qui pourraient avoir causé cette maladie, comme une récente lutte qui aurait pu entraîner des blessures cutanées ou une infestation de puces qui aurait laissé des plaies ouvertes et des égratignures vigoureuses.

Une fois l’historique détaillée, votre vétérinaire procédera à un examen physique approfondi de votre chat, en portant une attention particulière aux éventuelles croissances de la peau ou aux plaies qui n’ont pas guéri depuis plusieurs mois. Les ganglions lymphatiques de votre chat seront palpés pour déterminer s’elles sont enflées, une indication que l’organisme lutte contre une maladie ou une infection invasive. Un échantillon de liquide lymphatique sera prélevé pour une analyse en laboratoire. La présence de cellules cancéreuses dans les glandes lymphatiques sera révélatrice d’une métastase dans l’organisme. Les tests de laboratoire de base comprennent une numération globulaire complète ainsi qu’un profil biochimique pour confirmer que les organes de votre chat fonctionnent normalement.

Comme les carcinomes sont typiquement malins et se métastasent rapidement, votre vétérinaire peut également ordonner des radiographies de la poitrine et de l’abdomen de votre chat afin qu’une inspection visuelle des poumons et des organes puissent être effectuée. De même, si votre chat a une tumeur sur l’une de ses pattes, votre vétérinaire recommandera des radiographies pour confirmer si la tumeur ne s’y est pas propagée.

Des biopsies standard seront prises au niveau des plaies et des excroissances. C’est la meilleure façon de déterminer exactement le type de cancer de la peau dont souffre votre chat.

 Traitement

Le traitement dépendra de la taille du carcinome votre chat ainsi que du nombre de tumeurs. Dans certains cas, lorsque les plaies sont diagnostiquées avant qu’elles ne deviennent cancéreuses, elles peuvent être traitées avec des médicaments à usage local.

  • Si votre chat n’ a qu’une seule petite tumeur qui ne s’est pas propagée à d’autres organes, elle peut être enlevée soit par cryochirurgie – technique de congélation, par luminothérapie appelée aussi thérapie photodynamique ou par simple chirurgie.
  • Si votre chat a une tumeur importante, elle sera traitée par chirurgie. Pendant la chirurgie, la tumeur et une grande partie des tissus qui l’entourent seront enlevés pour s’assurer que toutes les cellules cancéreuses sont enlevées. Dans certains cas, une telle quantité de tissu peut être prélevée pendant l’intervention chirurgicale. Une autre partie de la peau devra être prélevée sur une autre partie du corps et greffée pour recouvrir la région où se trouvait la tumeur.

Dans certains cas, l’ablation des tissus est plus sévère. Par exemple, les tumeurs aux orteils nécessitent l’amputation de l’orteil atteint, les tumeurs au nez nécessitent une ablation partielle du nez. Si la tumeur se situe au niveau de l’oreille, une partie de l’oreille sera enlevée.

Ces types de chirurgies affecteront l’apparence et l’esthétique de votre chat. Rassurez vous, ils s’en remittent rapidement.

Si la tumeur ne peut pas être complètement enlevée, votre vétérinaire peut recommander une radiothérapie ou une chimiothérapie après la chirurgie. Parfois, lorsque la chirurgie n’est pas pratiquable, la chimiothérapie et la radiothérapie sont utilisées uniquement pour traiter les tumeurs. Dans ce cas, le traitement chimique empêchera uniquement la tumeur de se développer rapidement et aidera votre chat à se sentir mieux.

 Mode de vie et gestion

Après l’opération, vous devriez vous attendre à ce que votre chat soit dans l’inconfort. Votre vétérinaire vous donnera des analgésiques pour réduire les douleurs que votre chat ressentent, mais il faut respecter les doses prescrites et suivre attentivement toutes les instructions données par vote spécialiste. Vous devrez aussi limiter l’activité de votre chat pendant sa convalescence, en lui réservant un endroit tranquille pour se reposer, loin des activités ménagères, des enfants et des autres animaux de compagnie. Vous pourriez envisager de le metre dans un cage, afin de limiter son activité physique. Votre vétérinaire vous indiquera quand il est sécuritaire pour votre chat de se déplacer à nouveau.

Il est important de surveiller l’apport en nourriture et en eau de votre chat pendant son rétablissement. Si votre chat n’a pas d’appétit, vous pouvez utiliser une sonde d’alimentation pour qu’il récupère complètement tous les nutriments dont il a besoin. Votre vétérinaire vous montrera comment utiliser correctement la sonde d’alimentation et vous aidera à établir un horaire d’alimentation. Vous pouvez aussi placer la litière de votre chat plus près de l’endroit où il se repose, et faire en sorte qu’il soit facile d’entrer et de sortir de sa litière.

Si un médicament topique est indiqué pour traiter ses plaies, il est important de suivre toutes les instructions de votre vétérinaire.

Une fois que votre chat est guéri, votre vétérinaire établira un calendrier pour des contrôles réguliers. Une récidive est possible, donc votre médecin vérifiera s’il y a de nouvelles tumeurs. Des radiographies du thorax et de l’abdomen seront prises pour voir s’il y a de nouvelles tumeurs dans les poumons ou les organes internes.

Une guérison complète dépendra de la taille et de l’emplacement de la tumeur.

 Prévention des cancers de la peau

  • Limitez le temps que votre chat passe au soleil, surtout entre 10 h et 14 h, lorsque le soleil est à son maximum et que les rayons du soleil sont les plus nocifs.
  • Si votre chat passe beaucoup de temps sur le rebord de la fenêtre pendant la journée, vous pourriez envisager d’installer un abat-jour ou un réflecteur sur le verre pour bloquer les rayons UV.
  • Si vous devez laisser votre chat sortir à l’extérieur pendant la journée, appliquez un écran solaire sur les oreilles et le nez de votre chat avant qu’il ne sorte au soleil. Dans certains cas, des tatouages peuvent être appliqués sur les parties claires comme une protection solaire permanente.

Si vous remarquez de nouvelles plaies ou de nouvelles tumeurs, emmenez votre chat chez le vétérinaire le plus tôt possible afin qu’il puisse être soigné immédiatement.