L’agressivité chez les chats

Chaque animal est sujet à l’agressivité et ce comportement est fréquent chez les chats. En effet, ce sont des animaux de petites tailles et deviennent souvent la cible d’autres animaux. Ce qui les rend vulnérables à toutes sortes de dangers. Quiconque possède un chat comprend qu’il a besoin d’être protégé. Cette vulnérabilité explique la réponse agressive des chats lorsqu’ils perçoivent une menace. L’agression peut aussi provenir de la peur, d’une maladie, d’une prédisposition génétique, d’un changement environnemental ou pour protéger son territoire. Cependant, vivre avec un chat trop agressif est difficile car cette agressivité peut lui causer des blessures qui entraînent des maladies graves comme les péritonites ou encore le pneumothorax. C’est pourquoi il est intéressant de comprendre les causes de ce comportement.

L'agressivité chez le chat est un comportement naturel

Symptômes et types

De nombreux signes agressifs s’accompagnent d’une posture corporelle craintive, d’une expression faciale et d’un comportement de soumission. Certains chats montrent ces signes quand ils sont acculés, quand ils ont l’impression de ne pas pouvoir s’échapper ou s’ils sont provoqués.

Il existe quelques types d’agressions, y compris les agressions entre chats, prédatrices, territoriales et celles induites par la peur, par la douleur ou par la punition. Parmi les signes communs de ce type de peur, on peut citer les suivants:

  • Regard fixe
  • Harcèlement
  • Sifflement
  • Ecrasement
  • Montrer les dents
  • Dos arqué
  • Queue droite vers le haut
  • Oreilles écartées
  • Pupilles dilatées
  • Cheveux surélevés sur le dos
  • Attaque avec griffes et dents
  • Marquage d’un territoire par frottement du menton ou pulvérisation

L’agressivité pour la chasse

Parmi ces signes, le comportement prédateur nécessite un traitement séparé parce qu’il est très fort chez le chat. Un comportement prédateur normal s’installe vers l’âge de cinq à sept semaines. Le comportement de chasse est souvent transmis de mère à chaton. À 14 semaines, un chat peut être un très bon chasseur. Les chats bien nourris peuvent ne pas être des prédateurs du tout, ou ils peuvent tuer et seulement décapiter la proie. Le harcèlement et la chasse sont plus fréquents chez les chats qui doivent se débrouiller seuls.

La furtivité, le silence, la concentration, la concentration, l’inclinaison de la tête, la baisse de la tête, les secousses de la queue et la posture de la foule caractérisent tous les comportements prédateurs. Le chat se fendra alors ou jaillira à la proie, serrant l’objet de son attaque avec ses griffes et ses dents. Un nouveau mâle dans un groupe peut tuer des chatons pour encourager une femelle à entrer dans l’œstrus, ou la chaleur. Parfois, un chat peut « s’attaquer » à des choses qui ne sont pas appropriées, comme un pied, une main ou un nourrisson.

 Causes

L’agressivité naturelle

Les causes d’une agression inappropriée ou indésirable peuvent provenir de plusieurs sources. De la même manière que certaines personnes ont des dispositions grincheuses, les chats peuvent naître avec un type de personnalité agressive, aussi.

L’agressivité acquise

De plus, si le chat n’ a eu aucun contact humain avant l’âge de trois mois, ou n’ a pas eu d’interaction sociale avec d’autres chats, il ne sait tout simplement pas comment se comporter correctement.

Inversement, si le chat partage la maison avec d’autres chats (ou animaux), il peut affirmer sa hiérarchie au sein du groupe social. Cela peut être particulièrement pertinent lorsque le chat atteint l’âge de la maturité sociale, soit entre deux et quatre ans. L’âge est une considération importante en ce qui concerne le comportement. En effet, l’agressivité par le jeu est une étape de développement importante pour un chaton. Le comportement prédateur naturel commence vers l’âge de 10 à 12 semaines, et se résorbera généralement tout seul si vous y répondez correctement.

L’agressivité par la peur

La peur peut aussi provoquer l’agressivité. Les chats traumatisés par des environnements malsains, comme les refuges, les cages ou les chatteries surpeuplées, s’en prennent parfois agressivement aux chats. Cela peut être particulièrement vrai s’ils ont été maltraités par des animaux ou des humains, et en particulier avec des enfants, car les jeunes enfants ont tendance à être agressifs avec les animaux. Si votre chat a peur des enfants, il peut devenir agressif avec tous les enfants.

Les actes d’agression « normaux » peuvent aussi se produire lorsque le chat ressent le besoin d’être sur la défensive. Une mère sera naturellement agressive dans la protection de ses chatons, et de même, un chat père fera de même. Certains chats vont s’approprier un certain territoire et affirmer physiquement leur domination sur ce territoire.

L’agressivité causée par une maladie

Si vous avez épuisé tous les motifs qui pourraient être à l’origine du comportement inapproprié de votre chat et que vous n’avez toujours pas trouvé de solution, vous voudrez peut-être l’emmener chez votre vétérinaire, au cas où il y aurait un problème médical sous-jacent à traiter. Parfois, l’agressivité peut indiquer que le chat souffre et ne veut pas être touché, ou qu’il souffre d’une maladie qui affecte son tempérament.

Diagnostique de l’agressivité

Le diagnostic est généralement fait à partir de l’observation du comportement dominant, de l’agressivité du conflit et de l’agressivité du statut social. Cependant, il y a aussi des conditions médicales qui peuvent entraîner des changements de comportement et qui peuvent être confondues avec l’agressivité. Votre vétérinaire voudra les écarter avant de s’attaquer à tout problème de comportement:

  • Saisies
  • Tumeur au cerveau
  • Trouble de la thyroïde
  • Anémie
  • Trouble surrénalien
  • Empoisonnement au plomb
  • Trouble rénal
  • Hyperthyroïdie
  • Épilepsie
  • Rage

Traitement

Réapprentissage

Si votre vétérinaire détecte une maladie sous-jacente responsable du comportement du chat, il le traitera en premier. S’il n’ y a pas de maladie sous-jacente, c’est à vous de réapprendre à votre chat. Si le comportement de votre chat est dicté par son vécu, des techniques de modification comportementale seront mises en place.

Une partie de la formation sur les modifications de comportement incluera:

  • Éviter les situations effrayantes
  • Identifier les situations qui vont déclencher une mauvaise réaction chez le chat
  • Évitez de provoquer ou d’inciter à des comportements agressifs.
  • Apprenez à lire les signes (p. ex., queue qui clignote, oreilles plates, tête voûtée, grognement bas, etc.
  • Laisser le chat seul quand il est agressif
  • Identifier les situations où le chat est calme, afin de pouvoir effectuer un apprentissage de modification du comportement
  • Récompenser le bon comportement et punir le mauvais comportement
  • Lorsque des signes d’agressivité sont présents, laissez le chat tomber de vos genoux ou s’en éloigner, et refusez de lui prêter attention jusqu’ à ce que son comportement ait changé.
  • Pour les agressions entre chats, séparez-les et gardez l’agressif dans une zone moins favorable.
  • L’utilisation de laisses et de harnais pour aider à la désensibilisation et au conditionnement

Lorsque vous vous entraînez à modifier votre comportement, gardez à l’esprit que les séances doivent être courtes pour éviter le ressentiment, l’ennui et la résistance. Il est très important de ne pas recourir à des châtiments corporels, quelle qu’en soit la nature; cela ne fera qu’exacerber le problème.

Médication

Si vous et votre vétérinaire concluez que la personnalité prédéterminée de votre chat est à l’origine du comportement et qu’elle ne peut pas être modifiée de façon importante, vous voudrez peut-être envisager l’un des médicaments qui rehaussent l’humeur sur le marché et qui sont spécialement conçus pour les animaux de compagnie. La disponibilité des médicaments est limitée pour les chats, et comme pour tout autre médicament, si vous décidez de les prendre, soyez vigilant aux effets secondaires indésirables possibles. Sinon, accommoder la personnalité de votre chat, comme vous le feriez pour un membre de votre famille, pourrait être la meilleure option. Vous voudrez protéger votre chat contre les situations de peur et protéger d’autres animaux et les gens contre la tendance de votre chat à jouer dehors.

 

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